惑星/月面観望を最良のアメリカン・テイストで満喫!

USAのVernonscope社製「BRANDON」アイピース

ハイ・シャープネス&ハイ・コントラスト

BRANDON(ブランドン)アイピースが、良像を求めるハイアマチュアに支持される理由

ここ日本ではあまり馴染みがありませんが、VernonScope社が提供する「ブランドン」シリーズアイピース(以下ブランドンアイピースと略)は、極めて高品位なアメリカ製アイピースで、アメリカでは少しでも良像を求めるハイアマチュアから絶大な支持を40年以上得ているアイピースです。VernonScope社が製作する「ブランドン」用の各レンズは、その素材を厳選する事はもちろんの事、最新の研摩装置で研磨し、手仕事も含め入念に仕上げを行ってレンズ研摩面のクオリティを常に最高の状態とするよう配慮されています。


「ブランドン」アイピースは文字どおりのアメリカ製で、すべて、ニューヨーク州のカンドル市にある工場で加工後に組み立てられ、工場では経験豊富な技術者により厳格な光学試験手順を複数以上実施し、過去から現在に至まで、ハイアマチュアからプロに至まで、ベテランの観測者をも納得させる高い品質を保証しています。このように「ブランドン」アイピースは特にその「像」の良さが突出しており、後述いたしますが、その特性から月や惑星、星団、二重星の観察には特に適性が高いと言えるアイピースです。


惑星観望に最適なブランドンアイピースは単品及びセット販売実施中。単品販売の場合は、上記ラバーアイカップもしくは「フラットトップ」から「8 / 12 / 16 /24/32mm」よりお選び頂けます。「6mm」および「48mm」はアイレリーフの関係上、単品及びセット販売でも、アイカップなしのフラットタイプのみのご用意となります。




国家レベルの光学機器の設計に関わったチェスター・ブランドン氏の設計

ブランドンアイピースの光学デザインは、ガラスのタイプがそれぞれ異なる4つの素材、「バリウムフリント」「ランタンクラウン」「軽クラウン」と「ダブルエクストラ重フリント」と言う素材によりレンズを製作しています。その非対称ペアという構成は、(今では非常に珍しく世界で最も高価なアイピースである、ツァイス社のアッベオルソスコピックアイピースに少し似ている)第二次世界大戦時に米陸軍航空隊で使用された兵器のうち最も機密性の高い兵器である、ノルディン爆撃照準器の光学設計に参加した、チェスター・ブランドン氏によって設計されました。

Vernonscope製のブランドンアイピースは、何十年もの間、世界中のハイレベルのアマチュア天文家やプロの天文学者に選ばれてきました。その優れたコントラストの高さと、非常に暗いバックグラウンドを得る事のできるアイピースとして、その名声を轟かせ、1971年以来、あの有名なクェスター社製天体望遠鏡の専用アイピースとして採用されています。


ブランドンアイピースの特徴とそのポリシー

これまでにVernonscope社では、1940年代初めのその登場以来、様々な形態や焦点距離の違う、100万個を超えるブランドンアイピースを製造してきたと推定されていますが、アイピースの人気や流行が移り変わる中で、ブランドンは優れた設計の光学系はけして色あせないことを証明しています。ブランドンアイピースは、F7より暗い光学系での中〜高倍率を得る事を前提として設計されており、その視野と視野内の位置の違いによる倍率の変化はほとんどなく、見えている像は中心から端まで一定で、非常に高いコントラストを実現しています。45〜50度の見かけ視界内は、傑出した色補正と非常に低い非点収差を実現し、フィールド湾曲やゴーストも他の市販されているアイピースに比べ非常に小さくなっています。

これらの事実もあり、米国の著名な太陽系外天体観測者ロン・モラレス氏は、アイピースで唯一最も重要な機能であるコントラスト面で、ブランドンに最高評価を与えました。ロン・モラレス氏はこれまでに数多くのアイピースをテストしてきた人物で、渦巻銀河のかすかな腕の部分の広がりや、土星の環の細かな状況を識別/観察するにも、ブランドンアイピースが優れた性能を発揮します。

ブランドンアイピースは、F7より暗い光学系での使用を前提としてはいますが、快適な実用範囲としては、F4までの光学系とも使用でき、月や惑星、星団、連星の観察に、中心で非常に鋭く(端では多少鈍くなります)優れたオンアキス性能を発揮し、素晴らしいコントラストと描写力が高く、色再現がナチュラルなブランドンアイピースは、F4〜F5ような明るいF値の望遠鏡による比較的低い倍率においても、系外銀河や散光星雲の観望にこれまでにない視認性の良さを提供します。ただし、最高性能はF7より暗い光学系で発揮されます。

ブランドンアイピースは、全面にガラスの保護と光の透過率を高めるためのコーティングを採用していますが、いわゆるマルチコーティングは行っていません。これにより、マルチコーティングの光学機器で時々見られる「狭角光散乱」と呼ばれる現象を予防しています。細かい事ですがこの散乱のせいで、金星や火星、木星などの明るい天体像のコントラストや微細な部分が失われてしまう場合が多々あります。さらには、明るい天体のすぐ周りの背景の暗さもかなり異なります。これは、二重星の観察には特に重要です。なぜVernonscope社はブランドンアイピースをマルチコーティングしないのか?、疑問に思う方もいらっしゃると思います。実は、過去にVernonscope社は7層マルチコーティングを数セットに採用しさまざまなテストを行ってみたのですが、像質に改善がまったく見られなかったのです。しやがって、ブランドンアイピースを使用された方は、明るい天体のすぐ周りの背景の暗さが、かなり異なることに気付かれると思います。この点は、惑星や二重星の観察には特に重要な要素の一つです。さらに、月面の細部も非常に具体的に見えてきます。

注:Vernonscope社製ブランドンアイピースのスリーブ先端内側には、Vernonscope社製フィルター専用のネジが備わっています。標準的なアイピース用カラーフィルターや、光害カットフィルター(ネジ径28mm)を使用するには、別途フィルターアダプター「branfh」のご購入が必要です。

フラットトップ32mm
フラットトップ24mm
フラットトップ16mm
フラットトップ12mm
フラットトップ8mm


ブランドン・アイピース仕様
4層デザインの光学系が、美しく調整され、フラットな45〜50度の視界を実現しています
光学部品は、精密に研磨され、フッ化マグネシウムでハードコーティングされています
精密金属加工部品は、極力パーツ点数を増やさないよう配慮され、31.7mmのスリーブ部分も含め、まるでワンピースボディのようなシンプルさで、非常に軽いのが大きな特徴です
同焦点メカニカルデザインにより、焦点距離の違うアイピースに変更しても、再び焦点を合わせる必要がほとんどありません
快適な瞳径距離により観察が容易です


BRANDON アイピース価格
品番
商品
販売価格
bran6
 BRANDON 6mm「フラットトップ」アイピース (ラバーアイカップは不可)(31.7mm)
¥35,800-
(税込 ¥38,664-)
bran8r
 BRANDON 8mm「ラバーアイカップ」アイピース(31.7mm)
bran8
 BRANDON 8mm「フラットトップ」アイピース(31.7mm)
bran12r
 BRANDON 12mm「ラバーアイカップ」アイピース(31.7mm)
bran12
 BRANDON 12mm「フラットトップ」アイピース(31.7mm)
bran16r
 BRANDON 16mm「ラバーアイカップ」アイピース(31.7mm)
bran16
 BRANDON 16mm「フラットトップ」アイピース(31.7mm)
bran24r
 BRANDON 24mm「ラバーアイカップ」アイピース(31.7mm)
bran24
 BRANDON 24mm「フラットトップ」アイピース(31.7mm)
bran32r
 BRANDON 32mm「ラバーアイカップ」アイピース(31.7mm)
bran32
 BRANDON 32mm「フラットトップ」アイピース(31.7mm)
bran48
 BRANDON 48mm「フラットトップ」アイピース (ラバーアイカップは不可)(2インチ)
¥52,800-
(税込 ¥57,024-)
dakin24
 BRANDONに最適な DAKIN (デイキン)2.4Xバーローレンズ(31.7mm)
¥35,800-
(税込 ¥38,664-)
brandfh
 BRANDONアイピースに専用の31.7mmフィルター用アダプター
 
(標準フィルターネジは31.7mmフィルター非対応)
¥3,650-
(税込 ¥3,942-)




ブランドン「フラット・トップ」タイプアイピースシリーズ

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